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美国高等院校分类及全球大学排名机制解读

现如今科技与交通非常发达,加之国人经济实力的增强,很多人在学历提升时,国外大学就成了新的选项。

不过,国外大学也分为很多类型层级,不同国家和地区、甚至不同组织之间所制定的评价标准也不尽相同,面对纷繁复杂的认证评判信息,很多人在选择学校或专业时,会倾向性的去看各种排名情况,甚至发展到唯排名论。

在这里我们不去评判唯排名论的对与错,只是想让大家了解到全球各主要大学排名机制背后的评价原理,帮助大家建立相对客观理性的立体认知。

另外,从全球范围来看,美国的学校数量、学术质量、认证机制、学校分类方法等在全球都具有很强的代表性。目前全球高等教育的很多评价规则及认证方法也都最早源于美国,因此,本篇还会对美国院校的分类、认证组织等内容一并进行介绍,希望为大家提供有价值的参考信息。


一、美国高等院校分类

美国高等院校分为五大类:研究型综合大学、文理学院、地区性大学、社区大学、专长型学校。这五类学校几乎涵盖了美国所有大学的类型,为不同条件、需求的学生提供了多样的选择。

1、研究型综合大学

美国有约310所全国性综合大学,这类学校提供几乎所有的本科学位、以及硕士和博士学位。其中公立约190所,私立约120所。此类大学国际知名度高,校园活动丰富,学生人数多。他们都极为注重高端的科学研究,美国的顶尖科研成果都出自这类学校。

总体上看,美国私立大学比公立大学的综合排名和名气都要高,当然收费也更贵一些。目前,美国本科教育排名中的前20名全部都是私立大学。我们耳熟能详的哈佛、耶鲁、斯坦福、麻省理工、加州理工都是私立性质的大学。私立大学一般每年招1000-1500本科生,要求条件比较高。再加上自身经费充足,很少提供有条件的入学。

当然也有很多公立大学的水平也相当不错,例如印第安纳大学、加州伯克利大学、密歇根大学、伊利诺伊大学等,公立大学的特点是工程技术类的专业非常好。全美排名前10的工程技术类专业,大都是公立大学。在排名30-100名之间的公立大学之间,很难说有多大的差别,关键看专业和自己的努力。

2、文理学院

全美一共有240多所全国性文理学院,通常都是规模较小的四年制大学。文理学院颁发的学历50%以上集中在人文、艺术和科学领域,是美国的高等教育学府中最早建立的一种,至今仍然盛行。主要提供通识教育,培养通才一般不设研究生院,最好的文理学院不比哈佛容易进。

大部分文理学院是私立的,如:阿姆赫斯特学院(Amherst College)、威廉姆斯学院(Williams College )、明德学院(Middlebury College)、卫斯理女校(Wellesley College)等。公立的文理学院如:西点军校(United States Military Academy)、海军学院(UnitedStates Naval Academy)、空军学院(United States Air ForceAcademy)等。

文理学院的主要缺点是学费较贵,不过有时会申请到很优厚的奖学金。有些专业设置会比较倾向纯学术,不太实际,特别是一些需要实验的专业。大部分文理学院一年就招约500-600名学生。另外,文理学院是美国精英教育的摇篮,讲究贵族教育。

有些文理学院也认识到这点,所以他们也与时俱进,通过采取学校之间的联网,让文理学院的学生去附近的研究型大学选课。比如,卫斯理学院(Wellesley College)和麻省理工(MassachusettsInstitute of Technology)就是互通的,也就是互相承认学分。这样,卫斯理学院的学生可以去麻省理工上课,反过来也是。而且,卫斯理学院的学生如果攒够麻省理工的学分,就可以拿到麻省理工的本科学位。如果再多学一年,也就是5年的时间,卫斯理学院的学生就可能拿到卫斯理的本科学位和麻省理工的本科学位,这是真正的双学位。

美国前总统奥巴马就是先于美国洛杉矶的私立文理学院西方学院就读三年,再去合作院校哥伦比亚大学就读三年,最后取得了西方学院的文学学士学位以及哥伦比亚大学国际关系专业的学士学位。

3、地区性大学、社区大学及专长型学校

全美大约有600所地区性大学和300所地区文理学院,地区性大学学费不贵,提供的是本科学位,也有一部分硕士学位,目前没有综合排名,而是北方、南方、西部、中西部各自排名。地区文理学院更注重职业教育,和地区性大学一样按区域分别进行排名。

4、社区大学

两年制教育,提供职业型和学术型两种学士学位,学术型就是过渡性文理课程,社区学院和本州的四年制大学实行“2+2”转学制度,学生修够学分后可以进入四年制大学继续攻读,职业型在校期间学习专业性职业技术课程,毕业后直接就业。

5、专长型学校

注重培训一两个领域的专长,例如:摄影学院、音乐学院等。


二、美国高等教育认证机制

高等教育认证是一种高等教育评估和质量保障机制,其最早诞生于19世纪末20世纪初的美国,由专业的社会机构实施认证,通过制定规范的评价标准保证认证院校的教育质量和管理方式,同时通过院校不断提升评价标准而提高认证院校的教育质量,对美国大学的使命、目标、行政管理、师资队伍、课程设置等标准进行认证。

美国高等教育认证不是由国家教育部来进行,而是由六大地区联盟提供,这点与我国有所不同。六大地区联盟所认证的学校均为正规大学,是美国大学的最高认证,不同地区的大学分属不同的认证机构。

要特别说明的是,很多人都听说过的美国高等教育认证委员会(CHEA)其实并不直接对学校本身进行认证,他的职责是协调并审核各认证机构,为高等教育认证机构的质量提供专业认证。

1、西部学校及学院协会

西部学校及学院协会(缩写WASC)负责美国加利福尼亚州、夏威夷州等地区的美国大学、学院、中等教育和初等教育机构的认证。

WASE由学校认证委员会、社区和初级学院认证委员会、高等学院和大学认证委员会三个分支机构构成。其中,学校认证委员会负责学院级别以下的学校认证,社区和初级学院认证委员会负责两年制教育项目的认证。高等学院和大学认证委员会负责高等私立和公立大学的认证。

2、中部各州学院及学校协会

中部各州学院及学校协会(MSCHE)也是美国教育部和美国高等教育认证委员会认可的六大区域认证机构之一,通过同行间的评估与认证,使教育保持高质量推进。

MSCHE由中部各州高等教育委员会和中部各州初等和中等教育委员会两个分支机构组成。其中,中部各州高等教育委员会负责特拉华,马里兰,新泽西,纽约等州的学位授予机构认证。中部各州初等和中等教育委员会负责美国及全球超过89个国家的学校与学校系统的认证。

3、南部学院及学校协会

南部学院及学校协会(SACS)提供从学龄前到大学阶段的教育机构认证,有众多附属机构。

目前,其认证成员数量已超过13,000。SACS学院委员会负责认证阿拉巴马州、弗罗里达州、佐治亚州等地的公立和私立高等教育机构。墨西哥、加勒比、中美洲和南美洲为美国学生开设的教育机构也可获得SACS学院委员会认证。

4、中北部学院及学校协会

中北部学院及学校协会(NCACS)及其认证的分支机构高等教育委员会(HLC),负责提供学位课程的学院及大学的认证。

目前已认证1万余所教育机构,其中有1000多所高等教育机构,服务区域是阿肯色州、亚利桑那州、科罗拉多州、伊利诺伊州等州。NCACS有高等教育委员会、认证和学校改进委员会两个分支机构,其中,认证和学校改进委员会(NCACASI)负责后中等教育机构的认证,高等教育委员会(HLC)在美国高等教育认证体系中占有重要地位。

HLC是由美国教育部和美国高等教育认证委员会认可的高等教育机构认证协会,负责高等教育机构认证工作,主要认证提供学位课程的学院和大学,对认证区域高等院校的使命、诚信、教学质量与资源支持、教学评价和改进、制度的有效性等标准进行综合评估。

5、西北学院及学校协会

西北学院及大学认证委员会(NWCCU)也是一个区域性的高等教育评估和认证的官方机构。

服务区域是阿拉斯加州、爱达荷州、明尼苏达州、内华达州、俄勒冈州、犹他州、华盛顿州美国西北地区7个州。1917年,西北中等和高等教育学校协会成立,后易名为西北学校及学院协会,西北学院及大学协会就是其分支机构,2002年,西北学院及大学协会独立出来,改名为西北学院及大学认证委员会(NWCCU),负责西北地区高等教育机构认证。

6、新英格兰学校及学院协会

新英格兰学校及学院协会(NEASC)负责美国区域教育机构认证,以及部分区域内的国际学校的认证。服务区域是美国新英格兰地区康涅狄格州、缅因州、马萨诸塞州、新罕布什尔州、罗德岛州、德蒙特州6个州。


三、全球性大学排名系统

如果说高等教育认证为高校教育质量提供了保障,那么大学排名系统就为申请者选择高校提供了参考。说到全球大学排名系统,就不得不先说起美国的U.S. News大学排名,该排名侧重于院校的整体学术研究表现和名誉等方面的考察,相对而言,是目前最具权威性和公信力的全球排名机制。与U.S. News齐名的还有THE世界大学排名、QS世界大学排名、ARWU世界大学学术排名,他们并称全球性大学排名四大系统。

1、U.S. News世界大学排名及排名依据

U.S.News世界大学排名由U.S. News & World Report发布。1948年由《美国新闻》和《世界报道》两种杂志合并而成,《美国新闻与世界报道》全美大学排名一直是最有影响力的美国大学排名,2014年首次发布U.S. News世界大学排名,具有较高知名度。

U.S.News美国高等院校排名有7种依据:①同行评议、②新生留校率、③毕业率、④教师资源、⑤学生录取率、⑥校友捐赠率、⑦财政支持。

其中,同行评议占比25%,U.S. News同行评议是美国高校排名最重要的指标,考核的是学校的学术水平,其评审人由大学校长、教务长与招生部门主管组成。

新生留校率占比20%,该依据的评判标准是大一结束后,第二学期的新生留校率以及坚持到毕业的比例,新生留校率越高则得分越高。

毕业率占比5%,即学生顺利完成6年学业且毕业的比例,毕业率低会被扣分。不能毕业的原因有很多,不能单一的将毕业率作为判定一个学校好坏的根据。毕业率较低的大学如约翰斯霍普金斯大学为88%,加州大学伯克利分校的为72%。它们都因为治学严谨而被扣了分。

教师资源占比20%,由每班学生小于20人的比例、每班学生大于50人的比例、教授薪水福利、教授的最高学位比例、教授与学生的比例、全职教授的比例组成。这个指标主要反映出:如果学校的教授人数少,这个学校的排名就会降低。

学生录取标准占比15%,包含被录取学生的SAT或ACT的成绩、学生在高中的年级排名与录取率三项。SAT或ACT成绩的比重占学生录取标准的一半,因此,各所大学更愿意招收SAT成绩高的学生来提高学校排名。

校友捐赠率占比5%,校友对母校认可程度的高低决定其捐赠资金、师资等重要因素。特别提一句,校友捐赠率低也是一般公立大学的排名低于私立大学的重要因素。

财政支持占比10%,U.S. News会通过学校对每个学生的教育投入进行精确的计算,从而给出得分。

2、全球性大学排名四大系统

除了U.S. News之外,还有三个权威的世界排名。其他三大系统分别是:THE世界大学排名、QS世界大学排名、ARWU世界大学学术排名。

THE世界大学排名:由Times Higher Education发布,也就是《泰晤士高等教育》,自2004年起,《泰晤士高等教育》每年秋季发布世界大学排名,该排名每年更新一次,为全世界最好的1000余所大学排列名次,在诸多全球性大学排名中颇具影响力。

QS世界大学排名:由Quacquarelli Symonds发布,是一家负责教育及升学就业的国际高等教育咨询公司。2004年至2009年,QS与《泰晤士高等教育》联名发布THE-QS世界大学排名,2010年终止合作,各自单独发布排名。同年,QS世界大学排名得到“IREG-学术排名与卓越国际协会”的承认。

ARWU世界大学学术排名:即ShanghaiRanking’s Academic Ranking of WorldUniversities,由上海交通大学高等教育研究院世界一流大学研究中心于2003年首次发布,是世界范围内第一个发布的全球大学排名。

四大系统数据来源对比

U.S.News:大部分由各个大学直接提供数据,文献指标取自五年期间Web of Science数据。

THE:由大学提供数据,当大学没提供指定数据时,会用一个保守估计数字代替该指标,从而保证学校不会因为某些数据的缺失而拉低整体表现。

QS:其数据主要来自QS自主研发的声誉调查、高校和第三方数据采集、文献数据库。

ARWU:数据来自各个大学,文献数据来自于Web of Science和InCites数据库。

四大系统评估指标及排名类别对比

U.S. News:本科学术声誉占比22.5%,毕业率和留校率占比22.5%,师资资源占比20%,新生质量占12.5%,财政资源占10%,毕业率表现占比7.5%,校友捐赠占比5%。其排名类别包含有:全国综合性大学排名、文理学院排名、地区性大学排名、地区性学院排名、研究院排名和最佳高中排名等,以及新闻、健康、财经、旅游、汽车、律师、不动产等专业排名类别。

THE:教学 (学习环境)占比30%,科研 (论文产量、收入和声誉)占比30%,论文引用(研究影响力)占比30%,国际视野(教职员、学生和研究)占比7.5%,行业投资的研究收入(知识转化)占比2.5%。其排名类别包含有:世界大学排名、世界大学声望排名、50年内150所顶尖大学排名等。

QS:学术领域同行评价占比40%,全球雇主评价占比10%,师生比例占比20%,单位教职论文引用数占比20%,国际师资比例占比5%,国际学生比例占比5%。其排名类别包含有:QS世界大学排名、QS世界大学学科排名、QS中国大陆大学排名等。

ARWU:教育质量占比10%,师资质量占比40%,科研成果占比40%,学术业绩占比10%。其排名类别包含有:世界大学学术排名、中国两岸四地大学百强排名等。

四大系统优劣势对比

U.S. News:《美国新闻与世界报道》全美大学排名相对公平全面,将学术放在首位,融合学术声誉、国际交流等因素,一直以来都是最有影响力的美国大学排名,但因为存在较多的主观指标而遭诟病。

THE:与QS较为类似,但在此基础上进行了优化,学术的权重更高且更复杂。问卷形式公开透明,通过多个维度进行评估,但是主观指标太多,其中一些指标,例如论文引用率、教师与学生比、国际学生比等指标对一些大学不太友好。

QS:问卷调查形式的公开透明,是全球最受关注的大学排行榜之一,但因为声誉调查所占比重过高,因此被认为较为主观,国际化程度及师生比权重过高也受到诟病。

ARWU:注重学术水平,数据源都经过统计得出,评价方法客观、透明、真实,但被认为过度偏重理工领域,对人文社科不太友好,且过于重视学术因素,对学校的软实力不够重视。

3、全球其他排名系统

除了最知名的四大排名系统之外,还有大量其他有趣的排名,例如:Linked in(领英)就业状况排名、录取率排名(Acceptance Rate/ selectivity)、新生入学率(Admissionsyield)、商业内幕评估(Business Insider)、福布斯大学排名榜(Forbes College Rankings)、Money大学排名(Money' "Best Colleges”)、普林斯顿评论梦想大学排名(The Princeton Review Dream Colleges)、大学企业家报告(University Entrepreneur Report)、华盛顿月刊全国大学排名榜(Washington Monthly national universities rankings)等排名。

其中,Linked in(领英)就业状况排名根据会计专业人士、初创公司软件开发员、媒体专业人士、市场营销人员、投资银行家、设计师、软件开发员、金融专业人士这8个专业领域大学毕业生就业状况进行排名。

商业内幕评估(Business Insider)提供了最有活力的大学排名、 最有钱途的大学排名、 环境治安最差的大学排名、宿舍条件最好的大学排名、竞争最激烈大学、联谊活动最丰富的大学排名排名等10几种排名。

普林斯顿评论梦想大学排名(The Princeton Review Dream Colleges)则考察的是家长和学生在不考虑外在因素的情况下最梦想的大学。

以上林林总总的各项排名,多少有些凑数的成分,如果要对大学综合素质进行评判,还是应该以4大系统,尤其是U.S. News 作为参照,不过某些对单选项很看中的人来说其它排名也有一定的借鉴意义。


四、说在最后,关于如何择校的建议

本文详细介绍了美国大学的分类、高校认证机制以及大学排名系统,但是具体到学习者本人应该如何择校呢?

其实并没有特别明确的答案,在这里我们的建议是谨慎再谨慎。高等学位教育是关系到申请者未来终身发展的大事,不但申请者外出求学的因素多种多样,国外大学本身的发展方向及条件也各不相同,影响择校的因素有很多,我们应该做到既不唯排名论,也不唯名校论。大学排名只是择校时参考的一个因素,选择学校应充分参考高校毕业率、师生比率、实习和研究机会、城市及学校安全等外部因素,同时根据自身的专业、兴趣、条件等因素选择与自身实力匹配的学校,盲目追求排名而不考虑自己的实力会造成时间、金钱、精力的极大浪费。

在科技已经非常发达的今天,出国就读国际名校虽然已经非常方便,但是,由于各种各样的原因,出国并不是唯一的选择。为了方便国人不出国就能就读国际名校,现在有很多机构与国外的学校合作研发了可以在线学习的学位项目,学员在国内通过网络完成学业,修满学分就可以获得国际学位。


来源参考:

商学院权威“三冠认证”,最全总结【https://zhuanlan.zhihu.com/p/67049237】

中北部学院及学校协会【http://www.qianmu.org】

美国大学体系:综合大学、文理学院、地区性大学、社区大学和专长型大学【https://www.cingta.com/detail/11419】

US News的美国大学排名是根据哪些方面来排名【https://www.zhihu.com/question/55062965】

盘点十八种美国大学排名标准【http://www.zmnedu.com/yjs/lxzy/41812.html】

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